LITTLE BIG MAN

little-big-man-affiche-01LITTLE BIG MAN
Samedi 1er avril à 10h30
de Arthur Penn
(États-Unis – 1970 – 2h19 – Couleur – VOSTF)
Scénario : Calder Willingham d’après le roman éponyme de Thomas Berger
Avec : Dustin Hoffman, Faye Dunaway, Martin Balsam

Âgé de 121 ans, Jack Crabb, seul survivant du massacre de Little Big Horn, raconte son histoire à un journaliste. Adopté par une famille de Cheyennes, ce visage pâle est surnommé Little Big Man à cause de son immense courage. Un jour, toute sa tribu est massacrée par les Blancs et Jack est alors recueilli par un pasteur et sa femme. Mais le jeune homme est partagé entre ses origines indiennes et son nouveau peuple…

Arthur Penn revisite le western sur le mode de la fresque picaresque, alternant humour (les déboires successifs de Jack, séducteur malgré lui ou gunfighter incapable de tuer) et lyrisme dramatique (les massacres perpétrés par les Tuniques bleues). L’ironie et le tragique se succèdent sans cesse, comme pour dire qu’il est impossible d’avoir un unique point de vue sur l’histoire du Far West, que celle-ci a été davantage subie, c’est le cas du héros, dépassé par les événements, que voulue. Seule certitude, l’horreur de la guerre et la culpabilité de Custer, scènes qui, à l’époque du tournage, interpellaient directement la présence américaine au Vietnam. Dustin Hoffman est parfait tout au long de ses métamorphoses, et il est bien entouré, notamment par Faye Dunaway, irrésistible. (Aurélien Ferenczi – Télérama)

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